Surface之父:我们的产品很不错 就连苹果都想复制
2016年08月22日 14:18
来源:腾讯科技


Surface之父:我们的产品很不错 就连苹果都想复制

微软Surface之父帕诺斯·帕奈


2014年5月20日,刚被任命为微软首席执行官的萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)挨着微软Surface之父帕诺斯·帕奈(Panos Panay)坐下,当时他们都在拥挤的纽约大礼堂中参加微软最新平板电脑Surface Pro 3的发布会。纳德拉告诉帕奈:“这是个大日子,这次我们一定要做好!”

微软在平板电脑领域依然面临着巨大压力。第一代Surface在市场上的表现可以说相当糟糕,微软2013年未出货的库存迫使其减计资产9亿美元。第二代Surface的表现也比第一代强不了多少。但是纳德拉告诉帕奈,第三代Surface将会很棒,他说:“我们需要制造硬件设备,以便于帮助我们在硬件领域站稳脚跟。”

帕奈知道自己所面临的艰巨挑战,但他有信心能在第三次尝试中取得成功。帕奈表示:“你已经拥有愿景,完整的愿景,但不可能只用一代产品就帮你实现这个愿景。”现在,微软已经在平板电脑领域赢得“潮人”的美誉,戴尔惠普等公司都开始跟随微软的脚步前进。

苹果于2015年末推出iPad Pro时,全世界都发现,其键盘盖和大屏幕很像微软Surface Pro 4。2015年,微软还推出了该公司首款笔记本电脑Surface Book,并受到积极评价,《连线》杂志甚至称其为“多年来最令人兴奋的Windows笔记本电脑。”

微软正成为硬件公司?的确,微软似乎正实现“硬件复兴”,包括推出了全新的Xbox One S、Surface Hub超大型平板电脑以及增强现实头盔HoloLens等,它们都显示出巨大潜力。甚至有积极的迹象显示,Surface系列平板电脑和笔记本电脑Surface Book正帮助扭转PC市场整体缩水的窘境。

可是,微软似乎还没有找到明确的战略。帕奈近日接受美国主流网络媒体BI专访,揭示了微软Surface的开发过程,以及其将如何推动微软进入计算的“下个阶段”。

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第一代Surface也被贴上 "Surface with Windows RT."标签售卖

Windows 8展示平台

2009年左右,史蒂文·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)领导的微软Windows部门开始研发新的操作系统Windows 8。当时,苹果于2007年发布的iPhone已经揭开了“触屏计算”新时代的序幕,辛诺夫斯基的团队决心将Windows推向未来。

新的操作系统将放弃微软操作系统的经典元素,包括1995年Windows 95就存在的标志性“开始”菜单,以便打造名为Metro的全新界面。问题是,当时的PC制造商更喜欢制造传统笔记本电脑和台式机,他们总是专注于制造“网本”,超便宜的Windows电脑,尽管它们提供相当糟糕的用户体验。

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2012年史蒂文·辛诺夫斯基和帕奈同台发布最初的Surface

帕奈说:“微软担心Windows PC行业中无人能够制造出完美的触屏Windows电脑,而这种电脑将引领微软进入计算的新时代。为此,我们必须自己确保这种愿景。”

当时,帕奈负责管理微软硬件业务,主要是指电脑鼠标和键盘。但是与微软其他部门相比,他的团队拥有更丰富的人体工程学和制造方面的经验。为此在2010年初,微软领导层要求帕奈“去创造些东西”。

苹果已经推出iPad,平板电脑成为热门产品。如果消费者想要购买平板电脑,帕奈的团队认为,微软应该制造世界上最好、拥有最高生产力的平板电脑。

苦思冥想完善细节

帕奈向来以注重细节闻名。在微软2012年发布Surface时,他称微软为这款平板电脑专门设计和定制了200个零部件。除了与众不同的形式外,

Surface背面的支架和前面的Type Cover键盘盖也花费了设计团队许多心思,包括仔细称量原型平板电脑的纸板和胶带,直到它们达到恰到好处的重量和感觉为止。帕奈承认:“整个团队都惨遭蹂躏,我们需要标志性的东西。如果你不能创造图标,图标可以创造自己。”

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Surface平板电脑原型

Surface的设计理念是能“在手上隐形”,毕竟它的主要使命是凸显Windows,而并非为本身引人关注。帕奈说,从Surface项目推出至今,其使命就是展现“最好的微软”。同时它也向戴尔和惠普这样的PC制造商显示,世界已经准备好接受最好的PC与最好的平板电脑相结合。

2012年6月18日,微软前首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在洛杉矶发布会上推出了Surface。当时,微软宣布首款Surface将运行Windows RT,即Windows 8衍生而来的操作系统,它最初被设计运行在使用ARM处理器的智能手机和平板电脑上,包括iPhone和iPad。

因为Windows RT运行ARM处理器,与其他平板电脑相比,第一代Surface电池巡航时间更长。但它也存在明显短板,即根本无法运行传统的Windows软件,只能运行预装的微软软件,比如特别为Windows RT开发的Office软件以及少数Windows Store中的应用。

当首第一代Surface于2012年10月份同Windows 8正式向公众发布时,微软以网络直播的形式进行庆祝,包括播放时任Windows部门负责人辛诺夫斯基 骑在类似滑板的定制版Surface上面的场景。2013年2月,微软发布了Surface Pro。

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微软前首席执行官史蒂夫·鲍尔默在Windows 8发布会上

这款Surface更像配有可选键盘的平板电脑,拥有笔记本电脑的“灵魂”。它看起来很像第一代Surface,但配置更高分辨率的屏幕、手写笔,最重要的是运行完整版的Windows 8。

尽管引发了早期兴奋和积极评价,第一代Surface设备依然令微软感到十分失望。除了电池续航时间毫不逊色于iPad外,第一代Surface受到许多批评,因为Windows RT无法运行人们想要使用的应用。Surface Pro安装了完整版Windows 8,但无法提供令人满意的电池续航时间,性能与普通笔记本电脑差不多。此外,这两款设备只在微软零售店中出售,进一步限制了其可用性。

2013年3月份,彭博社报道称,微软只卖出150万台Surface设备,其中包括40万台Surface Pro。这远未达到微软的预期,微软估计2012年第四季度就可以售出200万台Surface。2013年7月,微软Surface业务资产减记9亿美元,大多数与未售出的Surface设备库存有关。

尽管有了前车之鉴,但微软依然未放弃。2013年末,微软推出Surface 2和Surface Pro 2,它们拥有更长的电池续航时间,性能也更优越。但是销量没有太大提高,或许是因为Windows 8本身就不太受人待见。帕奈回忆称:“我们需要更好的电池,需要更好的性能。”

这就是纳德拉2014年继任微软首席执行官时,Surface部门面临的困境。

一个团队

在幕后,纳德拉所做的第一件事就是开始改变微软的文化。2000年时,微软就像陷入了“战国割据时代”,松散的相关产品团队为争夺霸权而战。前任首席执行官鲍尔默已经开始努力将所有团队团结在一面旗帜下,但在这些改变完全生效前,他就离开了微软。纳德拉将这个任务作为其带领微软转型的首要任务。

因此,当Surface业务陷入挣扎状态时,纳德拉反而看到了机遇。在他接管微软后,微软已经开始研发Windows 8的下个版本Windows 10,准备迎接未来。但是微软依然需要电脑展示其最好功能,触摸屏与传统Windows笔记本电脑相结合就是最好的选择。帕奈说:“对于微软和Windows来说,这是成长故事的一部分。”

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2014年的Surface Pro 3发布会。人物从左至右依次为:帕奈、诺基亚前CEO埃洛普和微软CEO纳德拉

为此,纳德拉和帕奈开始引领微软进入设计Surface Pro 3的过程,这个过程一直持续到Surface Pro 4和Surface Book。帕奈说,现在,Skype团队为我们提供摄像头和扬声器方面的建议,OneNote团队提供有关手写笔功能方面的建议。帕奈说,微软已经不在刻意区分软件和硬件,只称它们为产品。他说:“现在所有人都乘坐在同一条船上,抓起船桨,让我们努力向前!”

寻找焦点:高权限用户

2014年6月份,微软推出了Surface Pro 3,它看起来与以前版本十分相似。但实际上,它更薄、更轻,反应也更灵敏。许多评论员发现,Surface Pro 3实际上也可算是非常快速的豪华型笔记本电脑。帕奈说:“直到推出Surface Pro 3,我们才越过了鸿沟,我们从失败中汲取了足够多的教训。”

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尽管微软还未公布销量数据,但Surface部门在截止到2014年9月30日的财报中称,该部门实现了首个季度的盈利,营收超过10亿美元。

2015年夏季,微软又推出了更小的Surface 3。它出现很大变化,比如不再运行Windows RT,而是完整版的Windows 8.1。这意味着,它可以同时运行新的和老的应用。正如帕奈所说,这种变化直接源自用户对Windows RT的不佳感受,Surface已经可以充当取代笔记本电脑的平板电脑,但Windows RT受限太多。

人们希望完整版Windows能够支持英特尔技术,他们已经得到想要的。此外,他们还可以得到更好、更灵活的支架,更长的电池续航时间。微软最终兑现了承诺,即提供可取代笔记本电脑的平板电脑。

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2015年10月份,微软推出了Surface Pro 4。尽管还没有非Pro版的Surface 4,目前也没有迹象显示微软将会推出。但对于帕奈来说,这属于自然进化。不再支持两套操作系统,所有Surface设备都运行Windows 10。不再尝试同时服务于消费者和企业,微软正专注于提高生产力,包括Surface Book的突破性可拆卸平板电脑功能。

帕奈说:“我们已经抓住机遇。关键是永远不要在设备美学或功能方面妥协以满足企业偏好,因为企业也是由人组成的。”

2015年7月份,继Surface Pro 3取得成功,Surface整体业务扭亏为盈后,帕奈开始负责微软整体硬件业务。所有微软新设备都被纳入帕奈的团队,包括Xbox One S游戏机、Microsoft HoloLens以及传闻下一代Windows手机等。

与此同时,Surface在市场上的影响力也不容忽视。微软正与戴尔和惠普等PC制造商结盟,以便出售更多Surface,即使后两者也在制造各自版本的Surface式设备。IBM也与微软展开合作,在职场推销更多Surface。

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微软Surface Pro 4(左)和iPad Pro(右)对比

但是对于Surface来说,现在并非志得意满的时候。尽管事实上,Surface上个季度营收达到41亿美元,微软Surface基本上已经重塑了平板电脑市场,但在所谓的混合平板电脑整体销售方面,微软依然远远落后于苹果。

帕奈说,看到苹果等竞争对手复制微软的发明,让他觉得有点儿沮丧。但是他称自己将会专注于未来。有报道称,微软将会于今年晚些时候升级Surface Book,并推出全新的Surface一体台式电脑。

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